Программное обеспечение (ПО) - комплекс программ, обеспечивающих обработку или передачу данных, а также предназначенных для многократного использования и применения разными пользователями.
Программное обеспечение является одним из видов обеспечения вычислительной системы, наряду с техническим (аппаратным), математическим, информационным, лингвистическим, организационным и методическим обеспечение.

В компьютерном сленге часто используется слово софт от английского слова software, которое в этом смысле впервые применил в статье в American Mathematical Monthly математик из Принстонского университета Джон Тьюки (англ. John W. Tukey) в 1958 году.

По видам выполняемых функций программное обеспечение подразделяется на:
-системное,
-прикладное,
-инструментальное.

Программное обеспечение-[Электронный ресурс]. Режим доступа: http://www.glossary.ru/cgi-bin/gl_sch2.cgi?RPwujwgsstul!uhlxvl,ltol

http://eruditus.name/teorija/program_obespecen.html

http://www.fizmat.vspu.ru/books/informaticsshau/theory/chapter6/1_6.html