Стеганография - это область знаний, которая занимается вопросами скрытой передачи информации. Стеганография (от греческого steganos (секрет, тайна) и graphy (запись)) буквально означает «тайнопись». В отличие от криптографии, скрытым является сам факт передачи информации. Особенно эффективным является использование стеганографических методов совместно с криптографическими. Общей чертой стеганографических методов и алгоритмов является то, что скрываемое сообщение встраиеается в некоторый безобидный, не привлекающий внимания объект, который затем от-крыто транспортируется адресату. При использовании криптографии наличие шифрованного сообщения само по себе привлекает внимание злоумышленника, в случае стеганогра-фии наличие скрытой информации остается незаметным. Открытый текст, где скрыта зашифрованная стеганографическим алгоритмом информация, называется контейнером.

При использовании стеганографических методов защита информации происходит на трех уровнях:
1) неизвестен сам факт передачи скрытой информации;
2) неизвестен алгоритм внедрения скрытой информации в контейнер;
3) неизвестен способ кодирования информации. Известные примеры стеганографии включают в себя ис-пользование покрытых воском дощечек, вареных яиц и даже головы раба (сообщение читалось после сбривания волос гонца).
Скрытое сообщение размещали в определенные бук-вы невинных словосочетаний. Например, в безобидном тексте:
Ассерtеd уоuг оverture. Next Friday, about еleven, соме аnywaу apywhere» каждая вторая буква используется для передачи скрытой информации: Соvеr Blоwn. Развитие средств вычислительной техники в последнее десятилетие дало новый толчок развитию компьютерной стеганографии. Сообщения встраивают теперь в цифровые данные, как правило, имеющие аналоговую природу - речь, аудиозаписи, видео, графические изображения и даже текстовые файлы и исполняемые файлы программ.
Особый интерес был вызван к стеганографическим ме-одам после того, как в ряде стран были введены ограничения на использование криптосистем. А проблемы защиты прав собственности на цифровую информацию вызвали многочисленные работы в области водяных знаков - специальных меток, незаметно внедряемых в изображение или другой цифровой носитель информации с целью контроля его использования.

Подробнее стеганографические методы защиты информации описаны в следующем документе: