При использовании метода прямого слияния не принимается во внимание то, что исходный файл может быть частично отсортированным, т.е. содержать упорядоченные подпоследовательности записей. Серией называется подпоследовательность записей ai, a(i+1), ..., aj такая, что ak <= a(k+1) для всех i <= k < j, ai < a(i-1) и aj > a(j+1). Метод естественного слияния основывается на распознавании серий при распределении и их использовании при последующем слиянии.
Как и в случае прямого слияния, сортировка выполняется за несколько шагов, в каждом из которых сначала выполняется распределение файла A по файлам B и C, а потом слияние B и C в файл A. При распределении распознается первая серия записей и переписывается в файл B, вторая - в файл C и т.д. При слиянии первая серия записей файла B сливается с первой серией файла C, вторая серия B со второй серией C и т.д. Если просмотр одного файла заканчивается раньше, чем просмотр другого (по причине разного числа серий), то остаток недопросмотренного файла целиком копируется в конец файла A. Процесс завершается, когда в файле A остается только одна серия.
external image 3_1.gif
Первый шагexternal image 3_2.gif
. Второй шаг
Очевидно, что число чтений/перезаписей файлов при использовании этого метода будет не хуже, чем при применении метода прямого слияния, а в среднем - лучше. С другой стороны, увеличивается число сравнений за счет тех, которые требуются для распознавания концов серий. Кроме того, поскольку длина серий может быть произвольной, то максимальный размер файлов B и C может быть близок к размеру файла A.


Источник-[Электронный ресурс]. Режим доступа: http://citforum.ru/programming/theory/sorting/sorting1.shtml#3_2